Tokyo et Tohoku - Japanspecialist

Tokyo et Tohoku

18 jours, A partir de 2.995 EUR

  • Circuit individuel
  • 18 jours
  • Tous les grands aéroports européens
  • Tokyo, Nikko, Sendai, Naruko Onsen, Morioka, Aomori, Akita, Yamagata, Ginzan Onsen, Zao Onsen

Un voyage jalonné de temples de montagne, lacs, forêts et villages historiques, à la découverte des merveilles naturelles et culturelles méconnues du nord de Honshu

A l'heure où le Japon est devenu une destination touristique de premier ordre, l'un des aspects les plus fascinants de ce pays est sans aucun doute la préservation de la diversité de ses richesses naturelles et culturelles. Et la région de Tohoku ne déroge pas à la règle, avec ses montagnes verdoyantes, ses temples fascinants, ses villes traditionnelles et ses vues imprenables sur la mer !

Même si la période idéale pour faire ce voyage est la fin du printemps, lorsque les célèbres cerisiers du Japon sont en pleine floraison, les paysages demeurent spectaculaires tout au long de l'année. Vous voyagerez avec un Japan Rail Pass de 21 jours et logerez dans des hôtels en zone urbaine, mais le circuit vous proposera toutefois des destinations plus reculées et pittoresques si vous choisissez de prendre une voiture de location à partir du sixième jour.

Suggestion d'itinéraire

Jour 1

Depuis votre ville d'origine en Europe, vous prendrez un vol de nuit à destination de Tokyo. Préparez-vous à la grande aventure qui vous attend.

Jour 2

A votre arrivée à l'aéroport, vous rejoindrez votre hôtel, situé en plein centre de Tokyo. Ce premier jour, nous vous suggérons d'explorer le quartier animé de Shinjuku, dans la partie occidentale du centre-ville, où le siège du gouvernement métropolitain de Tokyo possède un observatoire avec une vue panoramique extraordinaire sur les environs.

Rendez-vous ensuite dans le complexe voisin de Roppongi Hills pour dîner dans l'un des nombreux bons restaurants (de style japonais ou occidental) qui s'offrent à vous, puis profitez d'une vue nocturne panoramique à 360 degrés depuis l'étage d'observation Tokyo City View.
 

Jour 3

Toute cette journée sera consacrée à une exploration plus approfondie de Tokyo. Vous pourrez commencer par la visite du musée d'Edo-Tokyo, consacré à l'histoire de la ville, dans le quartier central de Ryogoku.

Rendez-vous ensuite à Asakusa, quartier historique le plus connu de la ville, où vous succomberez à l'atmosphère envoûtante du Senso-ji, l'un des plus anciens et des plus grands temples de Tokyo.

Après le déjeuner, nous vous invitons à aller faire les boutiques sur les boulevards du quartier chic de Ginza, jalonnés de grands magasins.
 
Vous pourrez ensuite finir cette journée en beauté à Hamarikyu, l'un des jardins paysagers les plus spectaculaires de Tokyo, idylliquement perché entre la baie de Tokyo et les gratte-ciels du quartier des affaires.

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Jour 4

Aujourd'hui, laissez derrière vous l'agitation de Tokyo pour partir à la découverte de Nikko, dans la préfecture de Tochigi. Nikko abrite le sanctuaire de Toshogu, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui est le mausolée du shogun Tokugawa Ieyasu, grand chef militaire (et unificateur du pays) du début du XVIIe siècle. Vous y trouverez également le sanctuaire de Futarasan, dédié aux montagnes environnantes, et le temple bouddhiste Rinnoji, qui est le plus important de Nikko.

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Jour 5

Cette excursion d'une journée en autocar vous permettra de découvrir le lac Chuzenji et les chutes voisines de Kegon, ainsi que le mont Hangetsu. 

Si vous préférez une option spa et bien-être, vous aurez la possibilité de partir à la découverte des sources chaudes de Kinugawa Onsen, une station thermale située à proximité de Nikko, rassemblant un grand nombre d'auberges traditionnelles (ryokans) disposées le long de la rivière Kinugawa. Tout près se trouve Nikko Edomura, un parc à thème recréant l'atmosphère et la culture de l'époque d'Edo (1600-1868).

Jour 6

Vous poursuivrez votre voyage vers le nord jusqu'à Sendai, capitale de la préfecture de Miyagi.

Si vous voyagez en voiture, assurez-vous d'emprunter la route panoramique qui passe par le parc national de Bandai Asahi et le mont Bandai, dans la préfecture de Fukushima. Vous y contemplerez le quatrième plus grand lac d'eau douce du Japon, Inawashiro, également connu sous le nom de « lac du miroir céleste ».

Ne repartez pas de cette région sans vous arrêter dans l'ancienne ville de samouraïs d'Aizu Wakamatsu, célèbre pour ses maisons historiques et ses distilleries de saké. Pour le dîner, que diriez-vous de faire honneur à la spécialité de Sendai, connue dans tout le nord du Japon : le gyuutan (langue de bœuf frite) ?

Jour 7

Profitez de cette journée complète à Sendai pour prendre le train ou votre voiture et vous rendre à Matsushima, ville maritime célèbre pour sa baie constellée de petits îlots couverts de pins. Le meilleur moyen de contempler ce superbe paysage est de faire une croisière dans la baie à bord d'un bateau touristique.

A Matsushima, ne manquez pas de visiter Zuiganji, l'un des plus beaux temples zen de la région de Tohoku, célèbre pour ses fusuma ou portes coulissantes peintes ornées de magnifiques dorures.

Jour 8

Aujourd'hui, nous vous proposons de vous rendre à Naruko Onsen, dans la préfecture de Miyagi, à proximité des gorges de Naruko-kyo, un grand ravin de plus de 100 m de profondeur au milieu de paysages montagneux spectaculaires.

Ce soir, vous logerez en plein centre, dans un ryokan où vous pourrez sacrifier à la tradition des bains thermaux de Naruko Onsen et profiter de la délicieuse gastronomie japonaise.

Jour 9

Vous vous déplacerez aujourd'hui de 160 à 170 km vers le nord, pour rejoindre Morioka, capitale de la préfecture d'Iwate. Cette belle ville encerclée par des montagnes sur trois de ses côtés est traversée en son centre par plusieurs rivières. 

L'un de ses principaux attraits est le parc entourant l'ancien château, dont il ne reste aujourd'hui que quelques vestiges, où nous vous invitons à faire une promenade l'après-midi.

Jour 10

Si vous aimez les sources chaudes, dirigez-vous vers le sud à Hanamaki, située à 40 km de Morioka. Dans les environs de cette station thermale, l'une des plus belles du Japon, vous contemplerez des paysages naturels incroyables, notamment le mont Hayachine (le point culminant de la région) et la cascade de Kamabuchi.

Jour 11

Poursuivant votre périple sur 180 à 200 km, vous rejoindrez Aomori, la capitale éponyme de la préfecture la plus au nord de la région de Tohoku. Si vous voyagez en voiture, nous vous recommandons de faire un léger détour par Hirosaki, l'une des villes les plus intéressantes du nord du Tohoku, où vous contemplerez un magnifique château, entre autres témoignages de l'ancienne culture des samouraïs.

Aomori est connue pour être le siège de l'un des événements estivaux les plus pittoresques et fascinants du Japon : le festival Nebuta, qui se tient chaque année au début du mois d'août. Chaque jour pendant celui-ci, il est possible d'assister à une parade de danseurs, musiciens et joueurs de grands tambours taiko accompagnant un cortège impressionnant de chars gigantesques et multicolores ornés de lanternes. Pour en savoir plus sur ce festival, vous pouvez visiter le musée Nebuta WA RASSE.

Le site archéologique de Sanai Maruyama, le village préhistorique le plus grand, et l'un des plus complets et des mieux préservés de la période Jomon (13 000 - 300 av. J.-C.), mérite également une visite. Il est situé à 20 minutes d'autocar de la gare d'Aomori.

Jour 12

Une excursion d'une journée vous permettra d'explorer la région du parc national de Towada Hachimantai, dont le territoire s'étend entre les préfectures d'Aomori, d'Akita et d'Iwate. Au programme d'aujourd'hui : montagnes verdoyantes, lacs, chemins de randonnée et villes thermales ! 

Son plus beau fleuron est le lac Towada, le plus grand lac de caldeira de l'île d'Honshu, situé à la limite entre les préfectures d'Aomori et d'Akita. Si vous avez la chance de voyager au mois d'octobre, nous vous encourageons vivement à réaliser une excursion en bateau sur le lac pour admirer le spectacle grandiose que vous offrent les couleurs de l'automne.

Jour 13

Après avoir atteint le point le plus septentrional de votre périple dans la région de Tohoku, le moment est venu de repartir vers le sud-ouest, en direction de la ville d'Akita, capitale de la préfecture du même nom. 

Si vous n'avez pas de voiture, le plus simple est de prendre le train à grande vitesse pour retourner à Morioka, où un autre train, également à grande vitesse, vous conduira à Akita. En revanche, si vous conduisez, sur votre route, ne manquez pas d'explorer Shirakami Sanchi, une vaste chaîne de montagnes qui s'étend le long de la frontière entre les préfectures d'Aomori et d'Akita. 

La ville d'Akita, baignée par la mer du Japon, est surtout connue pour accueillir le Kanto Matsuri, un grand festival qui se tient au début du mois d'août, dans lequel les participants maintiennent des dizaines de lanternes en papier en équilibre au bout de longues perches de bambou. Si vous avez le temps, ne manquez pas la visite du musée d'art de la ville.

Jour 14

Cette journée complète à Akita sera consacrée à la découverte de Kakunodate, dans la partie orientale de la préfecture.

Il s'agit d'une ancienne citadelle qui a su admirablement conserver son atmosphère et ses traditions du XVIIe siècle ! Bien que le château n'existe plus, de nombreuses choses intéressantes restent à voir dans le quartier des marchands et des samouraïs de la ville, qui abritait autrefois 80 familles et recèle encore certains des plus beaux témoignages d'architecture samouraï de tout le Japon.

A environ 20 kilomètres au nord-est de Kakunodate, vous trouverez le joli lac de caldeira de Tazawa, qui est le plus profond du Japon (423 m).

Jour 15

Vous poursuivrez votre périple sur 200 km vers le sud, à la rencontre d'une autre préfecture montagneuse, Yamagata. Sur votre route, nous vous recommandons de visiter l'un des trois monts sacrés de Dewa. Au sommet ou à proximité de chacun d'eux se dresse un sanctuaire shinto. L'ensemble, portant le nom de Dewa Sanzan, forme un centre de shugendo, une fascinante tradition spirituelle populaire basée sur le culte des montagnes, puisant ses racines à la fois dans le bouddhisme et le shintoïsme.

Si le coeur vous en dit, rendez-vous à Ginzan Onsen, une ville thermale reculée, nichée dans les montagnes du nord de la préfecture de Yamagata, à 55 km de sa capitale homonyme. Son nom, qui signifie littéralement « montagne d'argent », rappelle ses origines, puisque c'est une agglomération qui se développa autour d'une mine d'argent. Ses nombreux ryokans historiques, alignés le long de la rivière, en font aujourd'hui l'une des plus belles stations thermales du Japon.

Jour 16

Cette journée sera consacrée à la visite de Yamadera, un temple bouddhiste niché dans les montagnes au nord-est de la ville de Yamagata. Construit sur le versant d'une montagne escarpée, il offre une vue exceptionnelle sur la vallée. 

Si vous souhaitez éviter la ville de Yamagata et préférez passer la nuit dans une auberge traditionnelle (ryokan), nous vous suggérons de vous rendre aux sources de Zao Onsen, dont les eaux thermales apaisantes alimentent les nombreux bains publics de la ville du même nom. En hiver, vous y trouverez également l'un des principaux domaines skiables du Japon.

Jour 17

Aujourd'hui, vous quitterez la ville de Yamagata et la région de Tohoku pour regagner Tokyo en train à grande vitesse. A votre arrivée, dirigez-vous vers Shibuya et Harajuku, deux des quartiers les plus animés de la partie ouest du centre de la métropole. 

Après une promenade dans le grand parc Yoyogi, et la visite de l'impressionnant sanctuaire de Meiji Jingu, vous pourrez consacrer le reste de votre après-midi à l'achat de quelques souvenirs dans Shibuya. Le soir venu, que diriez-vous d'aller dîner dans un bon izakaya (pub japonais) dans le quartier ?

Jour 18

Votre circuit découverte de la région de Tohoku touche à sa fin. Vous vous rendrez à l'aéroport pour prendre votre vol retour. Nous espérons que cette aventure sera pour vous une source inoubliable d'inspiration.

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