Kyoto et la côte de Sanin en autotour - Japanspecialist

Kyoto et la côte de Sanin en autotour

15 jours, A partir de 2.849 EUR

  • Circuit autotour
  • 15 jours
  • Tous les grands aéroports européens
  • Kyoto, Kinosaki Onsen, Tottori, Matsue, Yunotsu Onsen, Tsuwano, Hagi, Fukuoka

Explorez le magnifique littoral de Sanin Kaigan, dans le sud-ouest du Japon, dans ce circuit de 15 jours au volant de votre voiture

Une approche unique du Japon, hors des sentiers battus, dans un circuit de 15 jours conçu pour les voyageurs en quête de nature, de randonnées, de trésors culturels et de petits villages préservés des tour-opérateurs traditionnels.

Partant de l'ancienne capitale du Japon, Kyoto, vous longerez la côte vers le sud. Sur votre route se succéderont les paysages de grands lacs, de hautes montagnes et de gorges impressionnantes, mais aussi des falaises, des forêts denses, des temples historiques, des sanctuaires sacrés, des mines d'argent abandonnées, et même d'anciennes demeures de samouraïs.

Vous séjournerez dans des hébergements de type ryokan ou minshuku, dont vous apprécierez les bains thermaux, la cuisine raffinée et toute l'élégance du style japonais traditionnel.

La circulation sur le réseau routier japonais ne présente aucune difficulté. Toutes les voitures étant équipées d'un GPS en anglais, vous n'aurez aucun mal à trouver votre chemin.

Suggestion d'itinéraire

Jour 1

Depuis votre ville de départ en Europe, vous prendrez un vol de nuit à destination d'Osaka. Essayez de dormir un peu et pensez à l'aventure qui vous attend !

Jour 2

Vous arriverez à l'aéroport international d'Osaka Kansai. Après les contrôles d'immigration et de douane, vous rejoindrez votre hôtel, situé dans la proche ville de Kyoto. 

Ancienne capitale du Japon de 794 à 1868, Kyoto est une ville empreinte de culture traditionnelle japonaise, dont les monuments historiques sont aujourd'hui classés au patrimoine culturel mondiale de l'UNESCO. Avec plus de 1 600 temples et 400 sanctuaires shinto, la ville est idéale pour les voyageurs avides de découvrir les aspects plus traditionnels de la culture japonaise. 

Pour terminer votre première journée à Kyoto, nous vous invitons à visiter l'impressionnant château de Nijo, construit en 1603 pour abriter la résidence de Tokugawa Ieyasu, premier shogun (chef des armées) de la période Edo (1603-1867).

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Jour 3

Aujourd'hui, vous allez partir à la découverte des régions plus montagneuses d'Arashiyama et de Sagano, au nord-ouest de la ville. Il vous faudra tout d'abord vous rendre à la gare de Kyoto, où vous emprunterez un train local qui vous enmènera à Arashiyama en 20 à 25 minutes. A votre arrivée, vous franchirez le pont Togetsukyo qui traverse la rivière Katsura pour profiter d'une vue impressionnante sur les collines d'Arashiyama. 

Le spectacle qui s'offre à vous varie au gré des saisons : au printemps, les collines sont tapissées de cerisiers en fleurs, tandis qu'à l'automne, les feuilles mortes forment un impressionnant manteau aux tons rouges et jaunes. 

Vous rejoindrez ensuite la forêt humide de bambous de Sagano, pour une agréable promenade avec vue sur le centre de Kyoto. Ne repartez pas sans visiter le temple Tenryu-ji aux jardins paysagers centenaires, ou encore le temple Daikaku-ji et son étang Osawa, vieux de 1 200 ans.

S'il vous reste un peu de temps, continuez un peu plus au nord jusque dans la région de Takao, où vous attendent des paysages de montagne encore plus extraordinaires. Au printemps ou à l'automne, n'hésitez pas à emprunter le sentier de la rivière Kiyotaki, d'où vous contemplerez un ravissant spectacle sur fond de couleurs saisonnières.

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Jour 4

Vous commencerez votre deuxième journée à Kyoto par une visite de la partie orientale de la ville, connue sous le nom d'Higashiyama (collines orientales). 

Un bus vous conduira jusqu'au célèbre Ginkaku-ji (Pavillon d'argent), qui recèle l'un des jardins paysagers les plus fascinants du Japon. Cet endroit est également le point de départ de la Promenade du philosophe, un sentier qui longe un petit canal bordé de cerisiers japonais jusqu'au temple Nanzen-ji. 

En continuant plus au sud, vous rejoindrez le temple le plus emblématique de Kyoto, Kiyomizu-dera, qui vous offre de merveilleuses vues panoramiques sur la ville. Les rues qui mènent au temple, à travers les collines de Ninzenzaka et Sannenzaka, sont jalonnées de boutiques locales où acheter des souvenirs et déguster de délicieux produits traditionnels.

Encore plus au sud, vous atteindrez le sanctuaire de Fushimi-Inari, immédiatement reconnaissable par son nombre incalculable de torii, dont l'alignement crée une vision fascinante de longs tunnels rouges qui semblent ne jamais finir. La visite du sanctuaire de Fushimi-Inari, qui est l'un des plus célèbres monuments de Kyoto, est absolument incontournable pour tous les voyageurs souhaitant s'imprégner de la culture traditionnelle locale.

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Jour 5

Aujourd'hui, nous vous proposons de voyager dans le passé à travers les anciennes traditions et religions du Japon. Vous vous rendrez tout d'abord au pied du mont Hiei, à la frontière entre les préfectures de Kyoto et de Shiga. Vous emprunterez ensuite un téléphérique pour atteindre son sommet, où vous jouirez d'une vue imprenable sur le lac Biwa. Votre journée sera consacrée à l'exploration des temples et des environs d'Enryaku-ji.

Créé vers la fin du VIIIe siècle, ce monastère a compté parmi ses disciples de nombreux moines importants, notamment les fondateurs de futures branches du bouddhisme comme la Terre pure (jodo), le zen ou l'école de Nichiren. Vous pourriez facilement passer toute la journée à observer les moines accomplir leurs rituels bouddhistes, et vous imprégner de l'atmosphère historique et religieuse de ce lieu. De retour à Kyoto, vous terminerez la journée par une visite du sanctuaire shinto le plus connu et le plus important de la ville : Heian.

Jour 6

Votre première journée en autotour ! Après avoir pris possession de votre voiture, vous conduirez vers le nord en direction de la côte jusqu'à la dune d'Amanohashidate, située à une heure et demie de Kyoto, dans la baie de Miyazu. Ce magnifique cordon littoral de trois kilomètres de long, couvert d'une végétation luxuriante, est un site à ne surtout pas manquer. 

Amanohashidate peut se traduire par « pont vers le Paradis » : vu des montagnes situées à chaque extrémité de la baie, ce banc de sable évoque en effet un pont entre la Terre et le Ciel. 

Après Amanohashidate, nous vous recommandons la visite rapide d'Ine, à 23 km, dans la baie du même nom. Il s'agit d'une petite ville de pêcheurs, célèbre pour ses maisons accessibles en bateau, ou « funaya », disposées le long du rivage. Pour les voir sous le meilleur angle, le mieux est de faire une visite guidée en bateau touristique.

Aujourd'hui, vous passerez la nuit à Kinosaki Onsen, à une heure et demie d'Ine, sur la côte nord de la mer du Japon : une agréable ville thermale remplie de boutiques, cafés, restaurants et bains publics très pittoresques. Vous logerez dans un ryokan, une auberge traditionnelle qui vous fera vivre une expérience japonaise authentique. Nous vous recommandons d'arriver assez tôt pour pouvoir profiter d' un long bain avant le dîner.

Jour 7

Après un délicieux petit-déjeuner dans votre ryokan, vous prendrez la route en direction de la côte d'Uradome, dans la préfecture de Tottori, à une heure de Kinosaki Onsen. 

Un spectaculaire chemin de randonnée de trois kilomètres longeant le littoral permet de profiter du paysage, avec ses falaises, ses grottes et ses tunnels. Par temps chaud, les activités nautiques comme le snorkeling ou le kayak font le bonheur des plus impatients à l'idée de tremper leurs pieds dans ces eaux cristallines.

Vous reprendrez ensuite votre voiture pour gagner Tottori, où vous contemplerez les plus grandes dunes du pays, baignées par la mer du Japon, qui s'étendent sur environ 16 km de long et peuvent atteindre deux kilomètres de large pour 50 m de haut. Dans l'après-midi, nous vous recommandons de visiter le Sand Museum situé à quelques pas des dunes, qui abrite de grandes sculptures de sable réalisées par des artistes du monde entier. Vous passerez la nuit dans la ville de Tottori, à une courte distance des dunes.

Jour 8

Poursuivant votre périple le long du littoral, vous vous dirigerez aujourd'hui vers la ville culturelle de Matsue. 

Sur votre route, nous vous recommandons vivement de faire un détour pour visiter les très beaux environs du mont Daisen et la cascade de Daisen-daki, à seulement une heure et demie de Tottori. Il faut environ 45 minutes de marche depuis le parking pour atteindre cette chute d'eau de 43 m de haut, située en pleine nature. Le chemin de randonnée qui sillonne la forêt dense traverse un petit pont suspendu franchissant une impressionnante gorge de montagne.

Au cours de cette journée aventure en pleine nature, ne manquez pas de faire une halte au col de Kagikatego, qui offre une vue imprenable sur le mont Daisen. Après avoir exploré l'environnement naturel de Tottori, il ne vous restera plus qu'une heure de voiture pour rejoindre votre hôtel, où vous passerez deux jours et deux nuits.

Si vous avez encore soif d'aventures, nous vous proposons la visite de la maison musée de Lafcadio Hearn. Cet Anglais, venu au Japon comme professeur d'anglais en 1890, épousa une Japonaise issue d'une importante famille de samouraïs. Ayant passé toute sa vie dans ce pays, il devint l'un des premiers écrivains, et des plus prolifiques, à révéler le Japon au monde occidental dans ses ouvrages, ainsi que l'un des premiers Occidentaux à adopter la nationalité japonaise. On lui a donné le nom de Koizumi Yakumo, sous lequel il est aujourd'hui connu au Japon.

Jour 9

Toute cette journée sera consacrée à la ville pittoresque de Matsue, capitale de la préfecture de Shimane. Dans le sud-est de la ville, une visite incontournable vous attend : le remarquable musée d'art Adachi, célèbre pour son spectaculaire jardin japonais, que l'on ne peut contempler qu'en entrant dans le bâtiment. 

Nous vous encourageons à consacrer votre après-midi à la découverte du centre-ville de Matsue, dont la principale attraction est son impressionnant château noir, l'un des plus anciens du Japon. Le quartier des samouraïs, situé à proximité, mérite également une visite. Vous pourrez y découvrir plusieurs demeures datant de l'époque des samouraïs particulièrement bien conservées, comme Matsue Buke Yashiki, qui est accessible au 

Jour 10

Votre journée commencera par la visite d'Izumo Taisha, l'un des sanctuaires shinto les plus anciens et les plus importants du Japon, situé dans la préfecture de Shimane, à seulement une heure de voiture. Il vous faudra emprunter une jolie route pittoresque le long du lac Shinji pour le rejoindre. La légende veut que chaque année, en octobre, les huit millions de dieux du shintoïsme se réunissent dans ce sanctuaire. 

Vous poursuivrez ensuite votre route jusqu'à la mine d'argent d'Iwami Ginzan, à environ une heure (49 km) de trajet. Cette exploitation historique classée au rang de paysage culturel par l'UNESCO a été active pendant près de 400 ans, de sa découverte en 1526 à sa fermeture en 1923. Sur le site, vous verrez plusieurs puits, des ruines et un certain nombre de temples et sanctuaires dédiés à la mine. Ce soir, vous passerez la nuit dans un ryokan à Yunotsu Onsen, petite ville de bord de mer connue pour les eaux curatives et riches en minéraux de ses bains publics historiques (à 30 minutes de Ginzan).

Jour 11

Après le petit-déjeuner, vous prendrez la direction d'une petite bourgade de la préfecture de Shimane, isolée au milieu des montagnes, où se dresse un château : Tsuwano. Dans cette ville médiévale, qui est l'une des mieux préservées du Japon, vous vous frayerez un chemin parmi les anciennes demeures de samouraïs, les sanctuaires, les temples et les musées d'art. 

La ville, connue pour son artisanat traditionnel, vous permettra notamment de vous initier à l'art de la fabrication du papier washi. Le sanctuaire de Taikodani Inari et les ruines du château, qui se dressent au sommet d'une crête montagneuse, à 200 m au-dessus du centre-ville, méritent également une visite. Pour y accéder, vous devrez emprunter un télésiège, puis marcher de 15 à 20 minutes.

Après cette longue journée riche en découvertes, vous regagnerez votre ryokan pour une bonne nuit de repos avant d'affronter le programme bien rempli du lendemain !

Jour 12

Depuis Tsuwano, vous poursuivrez votre voyage en voiture à travers la préfecture de Yamaguchi, qui est la plus méridionale de l'île principale d'Honshu. Une heure de trajet sur fond de paysages pittoresques suffit pour rejoindre Hagi, ancienne ville de samouraïs baignée par la mer du Japon, en excellent état de conservation.

Même si les moindres recoins de cette petite ville recèlent un merveilleux patrimoine historique, son principal joyau est le quartier des samouraïs ou « ville du château de Hagi ». Au gré de votre promenade dans ses vieilles ruelles, vous admirerez les maisons en bois, très bien conservées, des anciens samouraïs.

Jour 13

Cette journée est consacrée au spectaculaire parc national d'Akiyoshidai.

Le plateau d'Akiyoshidai, situé à environ 35 minutes en voiture de Hagi, abrite la plus grande concentration de formations calcaires du Japon. Il est admis qu'il s'agit d'une ancienne barrière de corail, datant de quelque 300 millions d'années. Les formations calcaires actuelles sont le résultat d'une dissolution progressive sous l'effet de la pluie. Pour partir à sa découverte, rien de mieux que d'emprunter l'un de ses nombreux chemins de randonnée ! 

Pendant votre exploration du parc national d'Akiyoshidai, nous vous suggérons la visite de la grotte d'Akiyoshido, une formation calcaire géante de 9 km de profondeur. Seule une section limitée de la grotte est ouverte au public, mais les espaces accessibles, à l'éclairage abondant, sont largement suffisants pour vivre une grande aventure. A l'intérieur de la grotte, vous admirerez d'impressionnantes formations calcaires, des cascades souterraines et un magnifique ruisseau bleu cobalt le long de votre chemin.

Jour 14

Aujourd'hui, vous conduirez un peu plus de deux heures pour atteindre la dernière étape de votre périple : Fukuoka. 

Renommée pour sa vie nocturne animée, sa modernité, ses boutiques et sa gastronomie, cette ville est idéale pour conclure vos aventures au Japon.

Fukuoka est également célèbre pour son délicieux ramen tonkotsu (soupe de nouilles au bouillon de porc) : ne repartez pas sans en déguster un bon bol. Nous vous recommandons ensuite une promenade nocturne dans le quartier de divertissement de Tenjin, dont les nombreux izakaya (bars japonais) vous permettront de célébrer votre dernière soirée au Japon comme il se doit.

Jour 15

Le moment est venu de faire vos adieux à ce périple mémorable à la découverte des merveilles de la côte de Sanin Kaigan. En métro ou en taxi, vous rejoindrez l'aéroport international de Fukuoka Itazuke, d'où vous prendrez votre vol pour l'Europe.

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